NASA探测器“帕克”与太阳擦身而过,毫发无损

星空天文 星空天文 2018-11-09

“帕克”探测器成功到达有史以来与太阳最近的距离,还将继续靠近。

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“亲吻”太阳的“帕克”。NASA


太阳动力天文台拍摄的太阳。维基百科


11月5日,NASA的“帕克”探测器飞到了距离太阳表面只有2400万千米的地方,成为了有史以来距离太阳最近的人类探测器。而据刚刚传来的消息,飞掠近日点之后,“帕克”探测器及其载荷一切安好。


“帕克”太阳探测器具有自我防护机制,能够在距离太阳极近的地方,保护其自身及其载荷免受太阳辐射的伤害,且这一过程无需人为控制。


10月31日,“帕克”还飞出了34.3万千米/小时的高速,打破了人类探测器飞行速度的历史记录。此前保持这个记录的是“太阳神”2号。1976年4月,“太阳神”2号探测器在距离太阳表面4273万千米处飞出了24.7万千米/小时的太阳相对速度。


而在未来7年中,“帕克”还将不断刷新它自己创下的记录。按计划,探测器将再环绕太阳飞行23次,并在此过程中逐渐向太阳表面靠近。


“帕克”的最后一次太阳近掠将于2025年进行,届时它距离太阳表面将仅有616万千米。太阳的强大引力场,将把“帕克”加速到近70万千米/小时。


价值15亿美元的“帕克”探测器发射于今年8月12日,科学家期待它能够让我们更好地理解太阳的结构、成分和活动。近距离飞掠期间,“帕克”将试图揭开太阳身上的两大谜团。一是太阳的外层大气,亦即“日冕”为何比太阳表面温度高出很多;二是太阳风中的带电粒子为何会拥有如此高的飞行速度。


“帕克”探测器是人类60年科技进步成果的结晶。其“亲吻”太阳式的探测任务,无论对于了解太阳,了解地球,了解人类,还是对于了解我们的宇宙,都具有积极的启示意义。


在日全食过程中现身的“日冕”(白色羽状物)和“日珥”(粉红色的突起)。维基百科


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